¿Por qué los albinos son albinos?

El albinismo es una disfunción genética que provoca una ausencia de melanina en el cuerpo. Éste pigmento es el responsable del color del pelo, la piel y los ojos (y de las plumas y escamas en el mundo animal). Como los albinos no fabrican melanina, su pelo, piel y ojos (albinismo ocular) no tienen pigmento. Cuanto más melanina haya en el iris, más oscuros son los ojos (marrones, negros), mientras que una menor cantidad de melanina da colores claros (azul, verde).

El color de los ojos y por tanto la cantidad de melanina determina cuánta luz entra. Cuanta más melanina haya mejor protegido estará el ojo de la luz brillante. En los albinos, la ausencia total de melanina hace que el iris sea rosa y las pupilas rojas, ya que la luz refleja los vasos sanguíneos. La melanina absorbe los dañinos rayos ultravioleta del sol. Normalmente cuando exponemos la piel al sol se genera más melanina para absorber la radiación UV y la piel se oscurece. Sin embargo los albinos se queman fácilmente y puede sufrir cáncer, por ello deben evitar exponerse al sol.

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